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Energía Continental (ES) / Continental Energy (EN)

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Energía Continental (ES)

  • Clientes: Calderas Continental Ltda.
  • Diseñadores: Ricardo Mejia, Fabio Ariza, and Alejandro Chitiva (Innventivo, servicios especializados de diseño).
  • Fecha de finalización: Finales de 2015, Países Bajos

Reto

Este concepto visionario fue hecho como parte del desarrollo de DIVE. Es una técnica de diseño especulativo que ayuda a los diseñadores en el desarrollo y uso de conceptos visionarios para pequeñas y medianas empresas (PYME). Su desarrollo comenzó con una investigación sobre carros concepto –concept cars– en la industria automotriz y productos y servicios conceptuales en otras industrias. A continuación, combinamos las ideas derivadas de estas prácticas de diseño con elementos de las técnicas existentes de diseño crítico –critical design– y diseño de ficción –design fiction– en el desarrollo de la versión preliminar de DIVE, que luego se aplicó y evaluó en dos iteraciones con PYME. Este concepto de visión actúa como una sonda que explora un nuevo territorio, el futuro especulativo de Calderas Continuales.

Calderas Continental es una empresa familiar de pequeño tamaño enfocada en la fabricación e instalación de calderas de vapor, sistemas de agua caliente, e intercambiadores de calor. A través del Strategic PES (ver más detalles de esta herramienta aquí), encontramos que “Continental Boilers es un salmón con aletas pequeñas -productos con un volumen de negocios mínimo, un ciclo de vida prolongado y un mantenimiento económico- y está nadando contra la corriente”. Para sobrevivir en el río, el salmón o necesita crecer los músculos de sus aletas o encontrar una manera alternativa de nadar, por ejemplo introduciendo nuevos productos u otro modelo de negocio.

Propósitos

Los propósitos de esta exploración están relacionados con la innovación, como forma de hacer frente a la complejidad del futuro, y la comunicación, como una manera de compartir y discutir la dirección estratégica de Calderas Continental con varios actores involucrados en la innovación. Una dirección estratégica que:
  • inspire ideas sobre el futuro del negocio
  • elija la dirección del negocio
  • entienda cómo implementar nueva tecnología

Proceso

Después de un análisis STEEP, en el que se organizaron varios factores de contexto en una matriz 2X2, surgió una visión: “Continental Boilers quiere suministrar vapor y agua caliente a fábricas dentro de parques industriales a través de un servicio que responde a las necesidades del cliente, y las regulaciones ambientales”.

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  • Actividades: DIVE: establecer un dominio, definir una visión, crear el concepto visionario, y hacer el prototipo. Al final, utilicé el prototipo para discutir el futuro con los representantes de la compañía.
  • Duración: setenta horas en todo el proyecto, incluyendo tres días haciendo el video.
  • Presupuesto: Invertimos menos de 200 Euros haciendo el prototipo.

Resultados

Después de varias iteraciones, que incluyeron bosquejos de nuevos servicios y productos, creamos el concepto visionario: Continental Energy 2030, un servicio que incluye la venta de vapor y agua caliente y el alquiler de calderas portátiles e intercambiadores de calor. Para apoyar este servicio, la empresa ofrecerá al cliente una aplicación móvil para controlar su consumo y recibir soporte técnico. A raíz de esta actividad, producimos un simple video de un cliente ficticio, una lavandería industrial, necesitada de vapor y agua caliente para sus lavadoras y secadoras que ayudan a reducir su consumo de energía. A través del video, presentamos las principales características del servicio 2030.
Organizamos un taller con tres representantes de la empresa: el director general y los directores de innovación, marketing y ventas. Utilizamos el video para estimular una conversación sobre los futuros deseables de las calderas continentales. Sobre la base de esta conversación, formulamos una serie de recomendaciones que establecen una pista entre el presente y el futuro, explorada por el concepto de visión.

El gerente general resumió la experiencia de DIVE como “el primer momento, en mucho tiempo, que tuvieron la oportunidad de mirar el futuro”. Según él, están “tan involucrados en la vida cotidiana – han estado haciendo lo mismo durante 48 años- que es difícil pensar en el futuro “.
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Continental Energy (EN)

  • Problem owners: Continenal Boilers.
  • Process owners: Ricardo Mejia, Fabio Ariza, and Alejandro Chitiva (Innventivo, specialized design services).
  • Completion Date: End 2015, The Netherlands

Challenge

I made this vision concept as part of the development of DIVE. It is a design-led futures technique that assists designers in making and sharing vision concepts for small- and medium-sized enterprises (SMEs). Its development began with an inquiry into concept cars in the automotive industry and concept products and services in other industries. We then combined the insights derived from these design practices with elements of the existing techniques of critical design and design fiction into the creation of DIVE’s preliminary first version, which was then applied and evaluated in two iterations with SMEs, resulting in DIVE’s alpha version. This vision concept acts as a probe that explores a new territory, the speculative future of Continenal Boilers.

Continental Boilers is a small-sized family enterprise focused on the manufacture and delivery of steam boilers, hot water systems, and heat exchangers. Through the Strategic PES (see more details of this tool here), we found that “Continental Boilers is a salmon with small fins –products with minimal turnover, long life-cycle, and inexpensive maintenance– and it is swimming against the current.” To survive in the river, the salmon either needs to grow the muscles of its fins or find an alternative way to swim, such as by introducing new products or another business model.

Purposes

The purposes of this exploration are related to innovation, as a way to cope with the complexity of the future, and communication, as a way to share and discuss the strategic direction of Continental Boilers with several stakeholders involved in innovation. A strategic direction that:

  • inspires ideas about the future of the business
  • choose the direction of the company
  • understand how to implement new technology

Process

After a STEEP analysis, in which several context factors were organized in a 2X2 matrix, a vision emerged: “Continental Boilers wishes to provide steam and hot water to factories within industrial parks through a service that follows the client’s needs, being in the forefront of the environmental regulations.”

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  • Activities: DIVE: setting a domain, defining a vision, creating the vision concept, and making the prototype. Moreover, we have used the prototype to discuss the future with the company representatives.
  • Length: seventy hours in the whole project, including three days making the video.
  • Budget: We spent less than 200 Euros making the prototype.

Results

After several iterations, which included sketches of new services and products, we created the vision concept: Continental Energy 2030, a service that includes the selling of steam and hot water and the renting of portable boilers and heat exchangers. To support this service, the company will offer the client a mobile app to control its consumption and receive technical support. Following this activity, we produced a simple video of a fictional client, an industrial laundry, in need of steam and hot water for its washers and dryers that help reduce its energy consumption. Through the video, we introduce the main features of the 2030 service.

We arranged a workshop with three company representatives: the general manager and the directors of innovation, and marketing and sales. We used the video to stimulate a conversation about the Continental Boilers’ desirable futures. Based on this conversation, we formulated a series of recommendations setting a track between the present and the future, explored by the vision concept.

The general manager summarized the DIVE experience as the “first moment, in a long time, that [they] had the chance to look at the future.” According to him, they are “so involved in the daily life –[they] have been doing the same for 48 years– that it’s difficult to think ahead”.